Onze route: 4 weken Vietnam

Vietnam. Wat een geweldig land. Zo divers, zo veelzijdig! Een reis door Vietnam geeft je gegarandeerd de prachtigste uitzichten, gave hikes, de grootste grotten van de wereld, lekkere temperaturen, paradijselijke stranden, adembenemende natuur, vriendelijke locals en het lekkerste eten. Klinkt goed, toch?!

In september 2016 reisden wij vier weken door dit prachtige land, als start van onze droomreis van vier maanden. Aangezien Vietnam langgerekt is, reizen de meeste mensen van noord naar zuid of andersom. Het grappige is dat je onderweg dezelfde mensen vaker tegenkomt, omdat je uiteindelijk allemaal dezelfde kant op gaat. De reis begint doorgaans in Hanoi of Ho Chi Minh City. Wij kozen voor Hanoi. Hieronder onze route in vier weken (helemaal onderaan vind je een kaartje). Je kunt hier onze reisverslagen teruglezen. Wil je weten wat deze reis gekost heeft? Klik dan hier.

Dag 1 – 4 Hanoi

Hanoi was onze eerste kennismaking met Vietnam. Heerlijk om te merken dat je meteen in een totaal andere wereld zit. Volop genieten, behalve van de vele scooters en auto’s en vooral het constante getoeter wat ermee gepaard gaat. Die eerste avond liepen we een rondje om het Hoan Kiem Lake, aten onze allereerste verse loempia’s op minuscule plastic krukjes en genoten van het feit dat onze reis nu echt begonnen was. De dagen die volgden dwaalden we rond in de stad, bezochten het Hoa Lo Prison Museum, de St. Joseph kathedraal, het mausoleum van Ho Chi Minh, de Temple of Literature en regelden onze tour naar Halong Bay.

  

Dag 4 – 6 Halong Bay

Na drie nachten Hanoi werden we met een minibusje opgehaald voor onze Halong Bay tour. We kozen voor de Budget Cruise van drie dagen en twee nachten van Friends Travel Vietnam en hebben ontzettend genoten. De mooie omgeving met honderden kleine eilandjes, een heerlijke boottocht, fijn zwemmen en kajakken, overnachten op een privé eiland, een aantal hikes naar mooie uitzichtpunten en genieten van een fantastische zonsondergang. Heerlijk!

 

Dag 7 – 8 Sapa

Na terugkomst vanuit Halong Bay in Hanoi, namen we die avond de nachttrein richting Sapa. Daar deden we een supergave tweedaagse trekking met een gids van Sapa Sisters. De ontelbare rijstvelden die je daar ziet zijn echt overweldigend. Tel daarbij een hele lieve gids, een aantal hulpvaardige Hmong vrouwen (waar je uiteraard aan het eind iets ‘moet’ kopen), een fijne homestay met lekker eten en gezellige medebackpackers op en je hebt een fantastische ervaring.

 

Dag 9 – 11 Ninh Binh

Ninh Binh wordt ook wel ‘Halong Bay op het land’ genoemd, vanwege het mooie karstgebergte. Wij verkenden de omgeving lekker op de fiets, beklommen vijfhonderd treden voor een waanzinnig uitzicht en deden een mooie boottocht bij Trang An, waar we in een roeibootje door grotten en langs de mooie bergen voeren. Helaas viel dit alles toch een beetje tegen, waarschijnlijk doordat we al overweldigd waren door Halong Bay en daarna Sapa. Of misschien hadden we tóch Tam Coc ook moeten bezoeken…

  

Dag 11 – 14 Phong Nha

In Phong Nha vind je de grootste grotten ter wereld! Een enorme must-see, als je het mij vraagt. Vanuit Ninh Binh reden we in 8 uur met de trein naar Dong Hoi, vanwaar het nog drie kwartier rijden was naar het Phong Nha Ke Bang National Park. Er zijn verschillende grotten in de omgeving, die je per tour of zelfstandig kunt bezoeken. Voor dat laatste moet je wel een scooter huren, of natuurlijk achterop bij de Phong Nha Easy Riders. Wij bezochten de fenomenale Phong Nha Cave en de overweldigende Paradise Cave. Fantastisch! Verblijf in het gezellige Easy Tiger Hostel en je hebt een toptijd!

 

Dag 14 – 16 Hué

Vanaf Phong Nha bracht een minibus ons in vier uurtjes naar de oude keizerlijke hoofdstad Hué. Over Hué lees je vaak gemengde verhalen. De één vindt het fantastisch en kan er niet genoeg van krijgen, de ander is er gauw uitgekeken. Wij behoren tot die laatste categorie. We hebben de Imperial City bezocht en dat was best mooi, maar het deed het gewoon niet voor ons. Achteraf gezien had ik deze stad liever overgeslagen, maar dat weet je natuurlijk nooit van tevoren.

  

Dag 16 – 20 Hoi An

Hoi An daarentegen was een ander verhaal. Hier zijn we heerlijk vijf dagen blijven hangen. Na 4,5 uur in de bus kwamen we aan bij ons perfecte hotelletje, Little House Homestay, tussen het centrum en het strand in. Beiden zo’n tien minuutjes op de fiets, die je overigens gratis kon gebruiken. Hoi An is gewoon een heel fijn stadje, met een auto/scootervrij centrum (wat een verademing) en gezellig verlicht met lampions in de mooiste kleuren. Heerlijk om doorheen te slenteren, te winkelen en een lekkere fried wonton of cao lao te eten. Overdag waren we op het strand te vinden, waar we bij La Plage onderuitgezakt op een strandbedje lagen te relaxen onder het genot van een lekkere cocktail.

  

Dag 21 – 24 Da Lat

De reis van Hoi An naar Da Lat was al een wereldreis op zich. Na 9,5 uur in de nachtbus waren we in Nha Trang voor de overstap. Helaas was dat al om 4.00 uur ‘s nachts en moesten we nog tot 6.15 uur wachten voordat de (overigens behoorlijke luxe) minivan ons in ruim vier uur naar Da Lat bracht. Maar het was het waard! Want vooral de omgeving van Da Lat is echt prachtig. In Da Lat zelf is het de moeite om met de cable carts omhoog te gaan; niet alleen geniet je van een mooi uitzicht, de Chinese tempel bovenaan is ook zeker een bezoek waard. Maar het hoogtepunt van Da Lat: op stap met de Easy Riders! We stapten achterop de motor bij twee ontzettend vriendelijke en veilig rijdende Vietnamezen en genoten de hele dag van alles wat ze ons in de omgeving lieten zien. Onvergetelijk!

  

Dag 24 – 25 Ho Chi Minh City

In 7,5 uur bracht de bus ons de volgende dag naar de hoofdstad van Vietnam, Ho Chi Minh City. In twee dagen bezochten we het War Remnants Museum, maakten we een tripje naar de bekende en indrukwekkende Cu Chi tunnels, struinden we rond in het backpacker area en boekten we onze tour voor de Mekong Delta. Ik had nog wel een dagje langer in de stad willen blijven, maar Chris werd gillend gek van de (verkeers)drukte in deze grote stad en ach, een concessie op z’n tijd is geen ramp!

  

Dag 26 – 28 Mekong Delta

Onze laatste stop in Vietnam! Een tocht door het deltagebied, varen over de machtige Mekong, fietsen langs de oever en zien hoe het leven zich afspeelt rondom deze belangrijke rivier. Het was een tour met veel stops. Te veel stops, als je het mij vraagt. Helaas was het zo’n typische tour met een te grote groep en te volgepropt programma. Hoewel we wel een kijkje hebben gekregen in het mooie Mekong leven, zou ik het de volgende keer op eigen houtje ontdekken.

  

Op de derde dag in de Mekong delta nam de boot ons over de grens mee naar Phnom Penh en vervolgden we onze reis in Cambodja. Als dit alleen een reis door Vietnam was (en niet een onderdeel van een langere reis), hadden we zeker afgesloten met een paar dagen op het paradijselijke eilandje Phu Quoc. Nu kozen we ervoor om na Phnom Penh te relaxen op het Cambodjaanse eiland Koh Rong.

We hebben een fantastische tijd gehad in Vietnam en ik zou ook iedereen aanraden dit land te bezoeken! Het is zo veelzijdig, de mensen zijn heel vriendelijk, het eten superlekker en reizen per bus en trein is heel makkelijk. Ben jij al wel eens in Vietnam geweest? Wat vond jij het mooist? Hulp nodig met je route? Stel je vraag hieronder of neem contact met me op, ik help je graag! 

6 Comments

  1. Hoi! Dit klinkt als een geweldige reis! Heb al genoten van het lezen, maar zou het zelf ook graag willen doen! Ik zit momenteel in Thailand maar over 3 maandjes kom ik in Vietnam. mijn vraag is; wat waren jullie nou kwijt deze trip? Ik ben een budget backpacker dus dit klinkt voor mij toch wel een beetje too good to be true.. (zit met een maandbudget van max 1000 euro)

    1. Het was inderdaad een geweldige reis!! Ik heb goed nieuws voor je, met €1000,- per maand red je je makkelijk in Vietnam! Wij reisden natuurlijk wel met z’n tweeën, dus deelden bepaalde kosten. Er komt binnenkort nog een uitgebreide budget post, maar we waren net iets boven de €30,-per persoon per dag kwijt. Dat was inclusief alle tours, souvenirs, etc. Het kan ook nog goedkoper als je alleen maar in hostels slaapt en voornamelijk bij de stalletjes op straat eet (wat trouwens superlekker is). Lekker hoor, dat je zo lang aan het reizen bent! Geniet ervan!

    1. Leuk dat je reageert! 🙂 Ja, ik vond Vietnam heel mooi! En zo veelzijdig. Phong Nha was inderdaad geweldig, dan heb je een reden om nog een keertje terug te gaan 😉 Zelf zou ik nog wel meer van het noorden willen zien.

  2. Superleuk om te lezen en meegenieten van vietnam en jullie mooie reis! Ik ben voor nov/dec 2017 een backpackreis aan het plannen. Plan is om (goedkoop) naar bangkok te vliegen en dan met een aparte vlucht naar Hanoi te boeken om vervolgens naar beneden te reizen, zoals jullie ook gedaan hebben. Alleen we hebben net iets meer dan 4 weken en ik wil graag via Cambodja naar Bangkok om vanaf daar terug te vliegen. Enig idee of we dan genoeg tijd hebben in vietnam? Zijn er bijvoorbeeld plekken in jullie reis die je eventueel over zou slaan een volgende keer? Groetjes Lisa

    1. Dank je wel, Lisa! Supergaaf dat je ook naar Vietnam gaat! Het wordt denk ik wel krap, maar er zijn veel mensen die Vietnam in drie weken doen. Dan heb je (ruim) een week om door Cambodja te reizen. Wat ook heel krap is trouwens, maar wel te doen als je niet wil vliegen. Als het enigszins kan, zou ik ervoor kiezen die vier weken lekker in Vietnam te gebruiken! Mocht je nog meer vragen hebben, je kunt altijd mailen! 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *